IL VICERE’ DI OUIDAH

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Il Vicere’ di Ouidah di Bruce Chatwin

Adelphi 1997, 7€

Prima di leggere un libro di Chatwin bisogna ricordarsi di preparare lo zaino ed essere pronti a viaggiare nello spazio e nel tempo.

Con Il Vicere’ di Ouidah si parte per l’Africa del secolo scorso, piu’ precisamente per il Dahomey, l’attuale Benin. Si tratta della biografia (romanzata) di un personaggio realmente esistito: Dom Francisco da Silva. Dom Francisco giunge in Africa nel 1800 circa e costruisce un suo personale impero grazie al commercio degli schiavi con le Americhe e ai favori del sanguinario re del Dahomey, di cui diventa fratello di sangue.

La storia di Dom Francisco prende il via dalla tradizionale riunione che ogni anno raduna tutti i suoi discendenti (ormai sempre piu’ scuri di pelle) per commemorare la memoria del celebre avo.
Dopo aver costruito un impero, Dom Francisco avverte che la sua vita non e’ completa finche’ non potra’ tornare a passare la sua vecchiaia in Brasile. Ma il rimpatrio non gli sara’ concesso e lui morira’ pazzo a Ouidah.
Vita e opere di Da Silva sono la giusta occasione per rappresentare l’Africa del tempo e Chatwin e’ davvero abile nel trasmettere al lettore odori, colori e suoni e a ricordarne anche le tradizioni piu’ feroci.

Pagine che affascinano e rapiscono; il personaggio di Da Silva e’ rappresentato come un uomo forte, ambizioso e sicuro di se’, che con il passare degli anni cede alla nostalgia per il suo Brasile e al desiderio di una famiglia, istituzione che ha sempre rifiutato unendosi a molte donne e procreando senza vincoli e legami.

Il vigore giovanile si contrappone alla pazzia senile, ma la triste fine di Dom Francisco non ne offusca il ricordo per tutti i suoi discendenti che si ritrovano ogni anno per onorare la sua memoria con una cerimonia a meta’ tra il sacro e il profano.

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